Codex Astartes

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Le "Codex Astartes" désigne un traité militaire dont la version originale remonte au M31. 1 Ouvrage de référence des chapitres de Space Marines loyalistes, il décrit aussi bien l'organisation, les tactiques de combat, l'instruction religieuse, les lignes de ravitaillement ainsi que tous les aspects de la vie quotidienne de ces guerriers à travers des milliers d'holo-pages. 2

Histoire

L'Imperium blessé à Mort

L'origine du Codex Astartes remonte aux années suivant les évènements tragiques de l'Hérésie d'Horus et de la rébellion de la moitié des Légions Astartes contre l'Empereur. La terrible guerre civile dans laquelle Horus et ses alliés avait plongé l'Imperium nécessitait une importante réorganisation de ses stuctures militaire, au premiers rangs desquelles celle de l'Adeptus Astartes qui avait dirigé les armées de l'Empereur durant toute la Grande Croisade et avaient été à l'origine même de la rébellion. 1

L'Imperium victorieux est alors dangereusement déstabilisé: l'Empereur blessé à mort à la Bataille de Terra est enfermé dans une transe éternelle pour palier à ses blessures mortelles, laissant le commandement suprême vaccant et un royaume désemparé, toujours en proie aux déchirements de la guerre civile. Ce fut le primarque de la légion des Ultramarines, Roboute Guilliman, qui le premier compris que la survie et le futur de l'Imperium passait par la réorganisation en profondeur de ses structures militaires. 1

Le démantèlement des Légions

Le pouvoir immense confié par l'Empereur à ses légions s'était retourné contre son oeuvre; leur puissance et leur nombre ayant permis à Horus et aux primarques l'ayant rejoint de détourner d'énormes armées et ressources de l'Imperium à leur propre compte. Pour briser ce centralisme, Roboute Guilliman rédigea le traité appelé "Codex Astartes" qui redéfinit complètement les structures, les effectifs, les tactiques, le recrutement, la formation et l'autorité des Space Marines. Parmi les principales mesures :

  • Les légions loyalistes survivantes devaient être démantelées en chapitres autonomes d'un millier de combattants. 1
  • Les Légions devaient perdre le monopole de la création de leur stock génétique, dont les souches originelles et la science furent transférés sur Terra, qui seule désormais sera en état de décider de la création de nouveaux chapitres de Space Marines. 1
  • Les stocks génétiques des Légions renégates devaient être enfermés en champ de stase et transferés sur Terra. 1

Le Chapitre: une redéfinition

Le Codex Astartes ne saurait cependant être réduit à une simple entreprise de contrôle et de mise au pas des anciennes légions. Il redéfinit leur rôle tactique en unités plus flexibles et autonomes déployées à travers la galaxie, capables d'intervenir plus rapidement et de répondre aux nouveaux défis militaire de l'après-Horus: à la fois contre les ennemis du dehors (xenos et envahisseurs) et ceux de l'intérieur (l'Hérésie d'Horus illustrant les capacités de corruption du Chaos au sein même de l'Imperium). 1 Le Codex définit en outre un "standard" pour :

  • La taille d'un chapitre et sa structure (10 compagnies formées de 10 escouades de 10 Astartes chacun sergent y compris / Chaque compagnie possède un Capitaine, un Chapelain un Porte-Bannière et un Apothicaire / les compagnies sont aux ordres d'un "Maître de Chapitre")
  • La liste de son équipement, son armement,
  • Les marquages d'unités et de véhicules ainsi que les formations par escouades,
  • Son entrainement en fonction de toutes les situations de combat imaginables. 1


Organisation Chapitrale 6

Le Chapitre : une redéfinition

Le Codex définit en outre un "standard" pour :

  • Chacune des dix compagnies d'un Chapitre comprends 100 guerriers commandés par un Capitaine, un vétéran d'une centaine de guerre, et généralement deux Lieutenants.
  • Une compagnie est normalement organisée en dix escouades de dix Space Marines, menée chacune par une Sergent. Toutefois, les nouvelles recommandations du Codex Astartes ajoutées par Roboute Guilliman autorisent jusqu'à vingt escouades de cinq frères de bataille. De plus, les compagnies de combat peuvent désormais être renforcées par des guerriers auxiliaires, les escouades proviennent des compagnies de réserve

1ère Compagnie

Sur les dix compagnies, la 1ère est constituée par les vétérans du Chapitre, c'est donc la plus redoutable. Ces derniers sot entraînés à combattre en armure Terminator. Il est rare que cette compagnie soit déployée en un seul lieu, car ses effectifs sont généralement répartis au sein des Compagnies de Combat.

Compagnie de Combat

Le Codex Astartes décrète que les 2è, 3è, 4è et 5è compagnies sont de Compagnies de Combat et qu'elles supportent normalement l'essentiel des affrontements. Une Compagnie de Combat compte au moins six escouades de lignes (Escouade Tactique et/ou Escouade Intercessor), deux escouades d'appui rapproché (Escouade d'Assaut, Escouade Reiver et/ou Escouade Inceptor) et deux escouades d'appui-feu (Escouade Devastator, Escouade Hellblaster et/ou Escouade Aggressor).
Les Escouade d'Assaut, qui font partie des escouades d'appui rapproché, peuvent être déployées à moto ou à bord de Land Speeder, de la même façon que les frères de bataille des Escouade Devastator peuvent piloter des exo-armures Centurion. La plupart des déploiements de Space Marine consistent en une unique Compagnie de Combat avec des éléments des Compagnies de Vétérans, de Réserve et de Scouts.

Compagnie de Réserve

Les Compagnies de Réserve sont composées d'escouade du même type, qui sont chargées de soutenir les Compagnies de Combat et de combler leurs pertes

6e et 7e Compagnie

Les 6è et 7è Compagnies sont des Compagnies de Lignes composées d'entre dix et vingt escouades de ligne(Escouade Tactique et/ou Escouade Intercessor)
La 6è Compagnie est entraînée au pilotage de motos, alors que la 7è Compagnie peut combattre en Land Speeder ou en Stormtalon, et sert donc de réserve d'aviation légère.

8è Compagnie

La 8ème Compagnie est une Compagnie d'Appui Rapproché comptant entre 10 et 20 escouades de ce type (Escouade d'Assaut, Escouade Reiver et/ou Escouade Inceptor). Elle est utilisée pour les assaut rapides impliquant des corps à corps.

9è Compagnie

La 9ème Compagnie est une Compagnie d'Appui-feu de dix à vingt escouades de ce type (Escouade Devastator, Escouade Hellblaster et/ou Escouade Aggressor). C'est la compagnie la plus lourdement armée du Chapitre. Ses guerriers équipés de cannons de gros calibre fournissent des tirs d'appui à leurs camarades plus légèrement armés.

Compagnie de Scout

La 10è Compagnie est entièrement constituée de Scouts, de jeunes recrues dont l'entrainement et la formation sont encore incomplets. Le Codex Astartes n'impose pas d'effectifs à cette compagnie, car le taux de recrutement est variable.

Parc de Véhicules

Toutes les compagnies, à l'exception de la Compagnie de scouts, disposent d'un parc de transports de troupe Rhino, razoback, et Repulsor. La Compagnie de Vétérans peut aussi compter sur un parc de Land Raider et de Stormraven pour transporter ses Terminators au combat.
Les autres véhicules blindés du Chapitre forment un parc commun sous la responsabilité de l'Armurerie, et dans lequel les capitaines peuvent puiser à loisir.
Beaucoup de compagnies ont aussi un ou plusieurs Dreadnoughts, car ces guerriers mortellement blessé restent au sein de la compagnie dans laquelle ils servaient après leur incarcération dans le sarcophage d'une de ces redoutables machines de guerre.

État-Major

Chaque Chapitre inclut aussi des officiers et des spécialistes qui assurent un rôle d'appui au combat, un soutien spirituel ou psychique, sans parler de leurs propres talents martiaux. Ces individus font partie de l'état-major et comprennent les Apothicaires, les Chapelains, les Librarians et les Techmarines.
Ces officiers sont tous sous les ordres du Maître de Chapitre, qui est généralement choisi parmi les Capitaines. Il est responsable des décisions qui concernent le Chapitre dans son entier, et n'en répond qu'a l'Administratum. Il est n'est pas rare qu'un Maître de Chapitre sélectionne des guerriers triés sur le volet pour lui servir de garde honorifique, ces derniers n’appartenant alors à aucune compagnie

Évolution du Codex Astartes

Organisation standard d'un Chapitre de Space Marines. 2

Compilation tactique

10,000 ans d'histoire tourmentée de l'Imperium ne permettent plus au M41 de disposer d'une version "originelle" de l'ouvrage de Guilliman. Cependant, on sait que les retranscriptions encore disponibles sont le fruit d'une évolution. En effet, les directives laissées par le primarque ont été augmentées et perfectionnées après sa mort au fil des siècles, par la sagesse et l'expérience de centaines de penseurs militaires impériaux. Il s'est ainsi enrichi par ex. de descriptions de batailles accompagnées de commentaires sur les tactiques et descisions employées. 1
D'autres passages nous sont connus:

  • 'Nul ne doit s'aventurer seul dans le vide'. À l'exemple du Techmarine Lucion obligé à une sortie à la surface de la coque du Bellus pour désamorcer une mine: il dut être assisté par le Space Marine Rafen. 3a

Un "Texte Sacré"

L'évolution du Codex Astartes a suivie celle de l'Imperium, où la place de la Foi n'a jamais cessé d'augmenter. Le traité de Guilliman est ainsi devenu avec le temps une "Texte Sacré" révéré par les Space Marines acvec superstition et dont les recommandations sont perçues comme "la volonté de l'Empereur" lui-même afin de les protéger de la corruption du Chaos. 1

Chapitres "Codex" et "Non-Codex"

Du fait de l'histoire très longue de l'Imperium et des traditions de certains chapitres enracinés dans l'Histoire de la création des légions, certains chapitres ont refusé ou refusent encore de se conformer aux directives du Codex Astartes.

  • Les plus respectueux du Codex sont évidemment les Ultramarines ainsi que tous leurs Chapitres successeurs dont la réputation de discipline et la filiation avec Guilliman ont toujours favorisé l'utilisation de leurs gênes pour la création de nouveaux chapitres.
  • Les Blood Angels et Dark Angels incarnent des déviations du Codex, mais par le seul fait qu'ils utilisent des formations spéciales liées à leur histoire personnelle (les Compagnies de la Mort; les Deathwings et Ravenwings)
  • Certains chapitres se sont cependant écartés beaucoup plus du Codex où n'y ont simplement jamais adhéré: c'est le cas par ex. des Space Wolves qui utilisent encore au M41 les traditions et l'organisation d'origine de leur légion. 1

De manière générale, un certain pragmatisme a ponctué l'histoire des chapitres de l'Astartes autonomes, chacun introduisant loin du regard de l'Adeptus Terra des variations personnelles à l'orthodoxie érigée en loi, en fonction de leur besoin ou pour leur simple survie et en restant fidèles aux principes de base édictées par l'ancien Primarque. 1

Citations

"Un capitaine doit commander depuis le front. C'est par son exemple que ses hommes savent ce que c'est qu'être un Adeptus Astartes, et c'est par son enseignement qu'ils apprendront l'art du combat au nom de l'Empereur.
Un capitaine ne peut être un homme ordinaire, car multiples sont les chemins qui mènent à la victoire, et il doit tous les maîtriser. Tout son être doit ne constituer qu'une extension de l'oeuvre de l'Empereur. Chaque horion de sa lame, chaque mot de sa bouche réaffirment les idéaux de notre vénéré maître. Il triomphera de l'hérésie et des ténèbres avec chacune de ses pensées, chacun de ses actes et chacun de ses mots. Sa venue sera un signe de délivrance pour les vertueux, et un présage de damnation pour les traîtres. Aucun homme vivant ne pourra survivre à son courroux.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.54 +++
"Que soit évoqué ici le Space Marine Tactique, pilier de son chapitre et inspiration de ses frères.
Il saura les sciences de la guerre et sera instruit dans le maniement de toutes sortes d'armes et la mise en oeuvre de maintes ruses. Avec la lame, le bolter et la grenade il attaquera ses ennemis. Mais ce ne sont là que de simples outils; car ses véritables armes sont sa vaillance, son esprit et son dévouement à ses frères.
Il poussera ses ennemis à la confrontation au lieu et à l'heure de son choix. Oncques sera-t-il pris par surprise, pas plus qu'il n'ira à la guerre sans être préparé. En défense, il sera aussi fiable et solide que la montagne, un bouclier dressé face aux ennemis de l'homme. En attaque, il frappera avec l'ire de l'immortel Empereur et terrassera ses adversaires sans pitié, ni remords, ni peur.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.59 +++
"Et du Marine d'Assaut, je déclare ceci :
Il tombera sur l'adversaire honni tel un Ange du Jugement. Que les réacteurs dorsaux soient ses ailes, et leur rugissement un hymne à la vengeance.
Que l'épée tronçonneuse soit le spectre avec lequel il applique ses décrets, et que sa voix ponctue de cris de joie chacun des ses coups. Grâce à cette arme, le Marine d'Assaut châtiera l'hérétique, le traître et l'extraterrestre qui auront osé fouler de leurs pieds les domaines du Très-Saint Empereur.
Ainsi, le Marine d'Assaut sera la terreur des seigneurs et le tueur des rois. Son armure sera couverte du sang de ses ennemis, et tous honoreront son nom.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.60 +++
"Un Devastator doit pouvoir frapper n'importe où avec une fureur impitoyable. Le feu jaillira de ses doigts sans le consumer. Le tonnerre répondra à son appel mais la tempête ne l'engloutira pas.
Que l'escouade Devastator soit votre flamboyante colère. Qu'elle amène la lumière de la justice de l'Empereur jusqu'aux recoins les plus sombres de la galaxie. Là où elle se dressera, qu'elle soit la forteresse de Sa droiture, et qu'elle tienne entre ses mains le destin de ceux qui passeront sous son regard.
Tous la craindront, car elle sera invincible.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.61 +++
"Utilisez vos escadrons de motards comme une épée pour frapper l'ennemi et parer ses attaques. Mais souvenez-vous que sans maîtrise, la puissance n'est rien, tout comme l'arme la plus terrifiante est inutile si on ne sait pas s'en servir.
Un motard doit toujours être résolu et intrépide, et jamais immobile ou figé. La vitesse est son meilleur atout, et la surprise son arme la plus mortelle. Il atteindra la victoire grâce à ses capacités de réaction, et c'est la victoire qui lui apportera la gloire.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.68 +++
"En tant que commandant, vos outils sont myriades, mais le sage sait que les batailles se gagnent par la chair des guerriers et non par les machines. La chair peut apprendre, tandis que la machine doit être constamment instruite. La chair éprouve de la loyauté envers ses frères et de la vénération pour l'Empereur, tandis que la machine ne sait rien de ces choses.
Lorsque l'heure est noire et la victoire incertaine, ne vous tournez pas vers la machine, mais vos frères de bataille. La machine ne vous apportera la victoire que si vous lui expliquer comment procéder. Vos frères traverseront les flammes et les carnages les plus terribles au moindre de vos ordres, et vous apporteront la victoire simplement parce que vous la leur avez demandée.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.72 +++
"Vous êtes un chevalier au service de l'Empereur, et le Rhino est votre destrier. Honorez-le, respectez-le, pourvoyez à ses besoins et il vous servira dans toutes les batailles que vous aurez à mener."
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.76 +++
"Faites vôtres les vertus du Predator. Que votre détermination soit aussi inflexible que sa sainte coque blindée, et que votre colère s'exprime avec la même fureur vertueuse que ses canons. De même qu'il broie l'ennemi sous son implacable progression, vous frapperez le traître et l'extraterrestre sans hésitation ni remords.
Sachez que marcher au combat aux côtés d'un Predator revient à se battre avec l'un des plus loyaux protecteurs de l'humanité. Hésiter sous son regard d'acier revient à vous disgracier, vous et vos frères de batailles, sous les yeux de l'un des plus grands héros de la race humaine.
"
+++ Extrait des enseignements de Roboute Guilliman tels que rapportés dans l'Apocryphe de Skaros. 4-p.78 +++
"Connais ton devoir et place-le au-dessus de tout le reste."
+++ Codex Astartes, Chapitre IV, Verset I. 5-p.14 +++
"Balles, lames, feu ou griffes... Rien ne peut arrêter la progression d'un space marine vêtu d'une armure énergétique."
+++ Codex Astartes. 5-p.147 +++
"Honorez l'Empereur et votre Chapitre"
+++ Proverbe Astartes. 6 +++

Sources

Voir aussi