Squats

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Les "Squats" (signifiant 'accroupi' ou 'trappu' en anglais), appelés également "Homo Sapiens Rotundus", 1-p.175 désignent une race d'Abhumains qui aurait disparue avant le M41. 5

Symboles Squat. 4-p.73
Guerriers Squats, par John Blanche. 4-p.72


Origine et physionomie

L'expansion de l'Humanité à travers les étoiles est une histoire longue de plusieurs milliers de siècles. Au début de l'expansion humaine hors du système solaire, certains colons humains s'établirent sur des planètes dont la très forte gravité fit évoluer jusqu'à la constitution même de leurs habitants. Ainsi est "né" le groupe d'Abhumains qui seront désignés plus tard "Squats". Mesurant en moyenne 1,4 mètres de haut, ils possèdent une tête au cou de taureau posée sur un corps trapu et musculeux ainsi qu'une constitution très endurante. 1-p.175 Leur chevelure est épaise, très résistante et pousse très vite, si bien que beaucoup de Squats cultivent des barbes en pointe, des moustaches et des rouflaquettes. 2-p.167 Ces modifications physiques s'accompagnèrent aussi de modifications psychologiques :

  • Les Squats développèrent une très grande affinité pour les sciences techniques et la fabrication d'armes, 1-p.175 et devinrent des mineurs et des experts en métallurgie. 2-p.167
  • Ils développèrent également un caractère taciturne et revêche; agressifs, impatients et renfermés sur leur propre groupe. 1-p.170
  • Les Squats sont peu enclins à la diplomatie, et surtout rancuniers: ils n'oubliront jamais une trahison ou une promesse rompue, transmise de générations en générations. 4-p.73

En plus de ces traits de caractère, ils possèdent une haine farouche et un mépris contre toutes les races Xenos, plus particulièrement les Orks, en conséquence des siècles de guerres et d'atrocités passés entre les deux races. Réunis à l'Imperium, ils devinrent l'exemple unique d'Abhumains ayant accédé un jour à des fonctions importantes dans les Adeptus: de l'Ecclesiarchie jusqu'aux rangs de l'Inquisition. Ils intégrèrent également les rangs de l'armée puis de la Garde Impériale, où ils furent considérés par beaucoup comme les combattants les plus coriaces et les plus fiables. 1-p.175
En outre, les Squats vivent en moyenne deux à trois fois plus longtemps que les êtres humains normaux, 4-p.75, soit environ 300 ans. 2-p.170

Religion

Vénérer les morts

Les Squats n'ont pas de religion comparable à l'Ecclesiarchie. Ils n'ont de plus qu'une connaissance limitée des pouvoirs du Warp. Leur croyances sont en réalité concentrés dans la vénération de leurs morts réunis sous le terme d'"Ancêtres": les rares Squats qui survivront jusqu'à l'âge de 500 ans développent une affinité avec le Warp et des pouvoirs exceptionnels. Mais surtout, ses capacités le mettent en contact direct avec les esprits des Ancêtres morts de sa Forteresse Squat, qui lui transmettent leur savoir et leur expérience. Ainsi, un tel survivant sera regardé comme ayant franchi les barrières de la mort et passera par un rituel funéraire symbolique. Ces "Ancêtres vivants" sont alors regardés avec le plus grand respect par l'ensemble du peuple Squat, et incarnent à eux seuls la mémoire, la sagesse de leur histoire et de leur culture survivant à travers les siècles. 2-p.167

Article détaillé : Ancêtre Vivant


Culte de la mémoire

Les Squats vénérent les morts de leur clan, de leur famille ou de leur forteresse car ils pensent qu'ils les rejoindront après leur mort. Aussi est-il si important d'être digne de l'héritage de leurs ancêtres, et les respecter et d'y ajouter les leurs, formant une chaîne ininterrompue entre les vivants et les morts, entre le passé et le présent. C'est pourquoi les Squats sont férocement attachés à leur honneur, la gloire et ce qu'ils accomplissent dans la vie, car ils se savent observés et jugés par leurs aïeuls. 2-p.167

Squats et Culte Impérial

Les Squats ne respectent pas le Culte Impérial. Lorsqu'ils servent dans les rangs de la Garde Impériale, il peuvent en incorporer certains traits mais le culte des ancêtres conservera la primauté. Les Commissaires chargés d'accompagner les contingents Squats ont adopté une forme de compromis: ils expliquent que l'Empereur observent les esprits de leurs Ancêtres qui eux-même les observent. Cette reconnaissance de leur honneur et de leurs croyances permet aux Squats de participer aux rituels du culte avec cette pensée. 2-p.167

Mondes Squats

Les Squats vivent sur un ensemble de mondes hérités de leur histoire. S'élevant à plusieurs milliers de mondes habités regroupés dans une région de la galaxie proche de son centre, ces mondes possèdent un certain nombre de caractéristiques communes, et bénéficient d'une large autonomie en regard de la loi impériale. Ces caractéristiques sont en lien avec l'identité Squat et leur activités. 4-p.72

Article détaillé : Monde Squat


Histoire

Le goût minutieux des archives et chroniques maintenues dans chaque forteresse permet de dresser une histoire assez complète du peuple Squat. La quantité d'archives est si importante, que les érudits de l'Administratum ne sont pas parvenus encore à tout analyser. Le seul point commun est le découpage en cinq âges distincts. 2-p.165

Âge de la Fondation

Cet âge correspond chronologiquement au Moyen-Âge Technologique, 20 millénaires avant le M41. Ils n'avaient pas encore pris les traits qui firent d'eux plus tard un peuple distinct. Ce fut autour du M20 que les premières colonies minières furent établies sur les mondes qui devinrent plus tard ceux des Squats. Ces colonies étaient en contact constant avec Terra. 2-p.165
Les Squats sont les descendants des colons parmi les plus anciens partis de Terra à l'assaut des étoiles. Ils sont les descendants directs de ceux qui firent la conquête des mondes entourant le coeur de la galaxie. Ces mondes furent pendant des millénaires leurs royaumes, avant de devenir leurs tombes.
À une époque reculée du Moyen-Âge Technologique, Terra avait épuisé ses ressources naturelles et cherchait de nouvelles sources d'approvisionnement pour son industrie. Les explorateurs qui atteignirent les mondes près du coeur galactique découvrirent d'immenses gisements minéraux perdus entre des étoiles mourrantes, ainsi que des substances étranges issues de la naissance même de la Voie Lactée; des ressources en quantité et en variété quasi inépuisables. Devant un tel trésor, des centaines de milliers d'explorateurs, de mineurs et d'ingénieurs affluèrent à bord de vaisseaux spécialement adaptés afin d'exploiter ces richesses. Cette région devint bientôt la plus densément peuplée de la galaxie. 4-p.71

Les mondes conquis restaient cependant tout sauf habitables. Autour d'étoiles parmi les plus anciennes de la galaxie gravitaient des mondes gigantesques et rocailleux, regorgeant de minerais mais arrides et dépourvus de vie. Des mondes envahis par l'obscurité de soleils mourrants où toute terraformation était impossible. À ce tableau de cauchemard s'ajoutaient des niveaux de gravité jusqu'à trois fois ceux de Terra, parfois même davantage. 4-p.71

Ce sont toutes ces conditions qui façonnèrent le peuple de ces nouveaux royaumes: un peuple de mineurs et d'explorateurs avides, entreprenants et ardus à la tâche, sans cesse à la recherche des trésors naturels exceptionnels cachés partout dans leurs domaines. Bien que leur activité était tout entière destinée à alimenter l'expansion de Terra, ce peuple d'explorateurs établit avec le temps ses propres foyers sur ces rocs froids: C'est dans les immenses réseaux de tunnels et de cavernes creusés dans des gisements épuisés qu'ils fondèrent leur propre société. Ils finirent même par s'émanciper de la dépendance des cargos terrans apportant le ravitaillement en nourriture par la culture d'algues nutritives dans des citernes hypodermiques enfouies profondément sous terre. 4-p.71

L'existence monotone des mines, l'absence de lumière naturelle, un régime alimentaire à base d'algues de synthèse ainsi que l'énorme gravité restée présente sur ces mondes agit bientôt sur ces nouveaux colons, qui en l'espace de quelques milliers d'années donnèrent naissance à une nouvelle race à l'image de leur histoire et de leur milieu: les Squats. 4-p.71

L'Âge de l'Isolement

C'est alors que vinrent les Tempêtes Warp. Cette époque correspond au début de l'Ère des Luttes, vers le M22. 2-p.165 Comme la Terre et tant d'autres colonies humaines à travers toute la galaxie, les mondes Squats furent dévastés et isolés. Des planètes entières disparurent englouties dans les ténèbres, tandis que d'autres se figèrent comme en stase, prisonnières pour les siècles et perdues à jamais. Cependant, une grande partie des mondes squats survècurent. Isolés du reste de la galaxie et séparés de Terra, ils renforcèrent leur unité et organisèrent leur propre défense face à cette catastrophe sans précédant dans l'histoire humaine. Ce fut à cette époque que leur identité se forgea véritablement en tant que peuple indépendant, et baptisèrent leur mondes "Homeworlds". 4-p.71 Ils furent forcés d'apprendre à survivre sans aide extérieure, et d'abord au sein de chaque colonie et forteresse. Ce fut durant cette période que se développèrent les Guildes d'Ingénieurs et les Ligues, qui structurèrent la vie sociale et politique de l'ensemble des colonies de mineurs, sur la base de traités commerciaux et d'entraide. 2-p.165

L'Âge du Commerce

Désarmés après la disparition des flottes de combat de Terra, ils durent créer et apprendre à entretenir leur propres vaisseaux de guerre ainsi que leur propre armement. Car du Chaos des tempêtes surgirent de nouvelles menaces: des bandes de guerriers ayant voué leur âme aux puissances du Warp, et d'autres menées par les Seigneurs de Guerre Orks. De nouveaux mondes tombèrent sous la coupe des pillards, tandis que d'autres sombrèrent dans des cataclysmes naturels. Dans certains cas, ce furent des guerres civiles qui apportèrent mort et destruction. De cette période sombre émèrgèrent des survivants plus forts, plus déterminés, qui prospérèrent et s'étendirent en s'entourant de fortifications imprenables. 4-p.71
Cette isolation se prolongea un millier d'années; dix siècles durant lesquels le peuple Squat livra une lutte acharnée pour sa survie. Puis vint une certaine accalmie dans les Tempêtes Warp, permettant aux colons de reprendre contact avec des races aliens; notamment les Orks et les Eldars, bien avant l'Imperium. Quelques combats eurent lieu, mais la détermination et la tenacité des colons convinquirent les autres races que le commerce était un arrangement plus avantageux que la guerre, favorisé encore par les formidables ressources minières contrôlées par les Squats. Ces derniers les échangèrent contre des armes, de la nourriture et des technologies. Ce fut à cette époque par exemple que les Eldars aidèrent les Squats dans la mise au point de leurs serres hydroponiques, devenues depuis parmi les plus efficaces de l'Imperium. Mais la guerre faisait rage à l'époque entre Orks et Eldars, et les Squats choisirent une prudente position neutre, continuant de commercer avec les deux camps. Malgrès quelques conflits isolés, les Squats survècurent grace à un complexe système de traités commerciaux et politiques garantissant une paix relative. 2-p.166

L'Âge des Guerres

Cette paix relative prit fin trois millénaires plus tard. Les responsables en furent clairement les Orks qui rompirent tous les précédants traités et déployèrent une vaste flotte d'invasion sous le commandement du Warboss Grunhag The Flayer. Les premiers combats entrainèrent des pertes effroyables dans les deux camps, les Squats se battant jusqu'au dernier pour chaque tunnel de leurs mines. Les Squats appelèrent alors leurs autres partenaires, les Eldars, à l'aide: mais aucune réponse ne parvint jamais. Cette époque est la plus sombre de l'histoire des Squats, en raison des guerres, mais également à cause de cette double trahison de leurs deux principaux anciens partenaires. Les Squats repoussèrent finalement l'invasion, au prix de la perte de nombreuses forteresses, mais grava une inimitié séculaire envers ces deux races. 2-p.166

L'Âge de la Redécouverte

Lorsque les Tempêtes Warp se dissipèrent complètement, l'Imperium réunifiant les différentes parties isolées de l'humanité redécouvrit les Mondes Squats, rétablissant le contact entre Terra et ses anciennes colonies. Mais il n'y avait plus aucune trace des colonies de mineurs isolées et dépendantes; car à leur place ils trouvèrent un peuple solide et uni, ayant même étendu son domaine d'influence sur d'autres planètes propices à la vie humaine; et dont la puissance militaire et politique était établie. 2-p.166

Relations avec l'Imperium

Redécouverte et Statut Quo

Les tempêtes Warp se dissipèrent enfin autour du M31. Ceci permit aux autres survivants humains de renouer contact avec les mondes Squats. (Ce furent les Libres-Marchands qui les premiers renouèrent contact avec les Mondes Squats). 2-p.177 Cette redécouverte eut lieu en 5709722.M34, par le biais d'un Libre-Marchand du nom de Dausen. Il établit un contact avec une colonie Squat et rapporta ses observations à l'Inquisition, en défendant leur non-extermination. 2-p.167
Mais ces derniers ne furent plus jamais les mêmes. Leur état physique et psychique avait évolué tel que décrit plus haut, et leur indépendance était aussi patente que l'évolution originale de leur société et de leur technologie. L'Imperium en croisade dut leur reconnaître une certaine indépendance. Des accords commerciaux et des alliances militaires furent signées entre les deux partis, facilitées par la liste commune de leurs ennemis. Cette alliance n'est cependant pas toujours facilité: d'une part par l'orgueil légendaire des peuples Squats et leur obsession de voir leur droits et les récompenses qui leurs sont dues respectés à la lettre, mais également du fait d'un certain double jeu en matière de commerce. 4-p.71

En outre, il est attesté que durant la période de redécouverte des mondes Squats par l'Imperium, des conflits eurent lieu durant la Grande Croisade où furent engagés des forces de l'Adeptus Astartes. C'est au cours de ces conflits, qui furent sanglants et acharnés, que fut développé une version adaptée de l'Armure énergétique Mark2: le Mark3; dont l'armature et la protection renforcée s'adaptait mieux aux combats dans les réseaux de galeries des forteresses squats ainsi que des abordages de vaisseaux. 3-p.21

Régiment mixte de la Garde Impériale. (Illustration Paul Bonner)

Sous la Bannière de l'Empereur

Bien que bénéficiant de fait d'une relative indépendance, les peuples Squats ont le statut de citoyen de l'Imperium. 6-p.42 Cette alliance fut forgée durant l'Âge de la Redécouverte et inclue le paiement d'une dette des Squats aux Impériaux. Ce sont les confréries qui paient cette "Dîme": en étant recrutés dans les régiments de la Garde Impériale, 2-p.168 dont les effectifs sont souvent mixtes (humains et abhumains). Mais lorsque le monde de recrutement ne possède que ce type d'habitants, des régiments créés sont composés entièrement de Squats. Ces régiments posséderont leurs propres traditions, uniformes et bannières. 6

  • L'Administratum prendra cependant toujours la précaution de ne pas les placer à proximité de troupes de l'Adeptus Astartes: car les Space Marines sont tristement célèbres pour leur intolérence envers toutes les races d'Abhumains. 2-p.168

Ils restent pourtant les troupes les mieux appréciées des recruteurs de la Garde: leur détermination, leur courage, associés à leur incroyable affinité pour les techniques en font des troupes flexibles et adaptables à presque tout type de situation de guerre. 2-p.177

Article détaillé : Régiments et Compagnies Squats


Explorations

L'Imperium et les Ligues Squats coopérent également dans la recherche des mondes et forteresses perdues durant l'Âge de l'Isolement ou des Guerres. Ces expéditions sont accompagnées la plupart du temps par du personnel de l'Adeptus Mechanicus, avides de retrouver des technologies perdues du Moyen-Âge Technologique. 2-p.167

Les Squats en Guerre

Les Squats sont un peuple belliqueux. Il existe de nombreuses situations variées où les guerriers Squats entrent en guerre :

  1. Ils peuvent être enrolés par la Garde Impériale pour les intérêts de l'Imperium, mais également comme mercenaires pour le compte d'un Libre-Marchand. Pourtant jamais un Squat ne servira comme mercenaire dans une armée Ork ou Eldar, à moins d'être un Squat du Chaos.
  2. Il n'est pas rare que des forteresses voisines d'un Monde Squat se livrent bataille pour un territoire, pour l'exploitation de gisements de minerais, ou pour une dette d'honneur inscrite depuis des générations dans leur histoire commune.
  3. Un seigneur Squat peut offrir les services de ses guerriers comme mercenaires à d'autres confréries ou forteresses squats dans des conflits éloignés, contre une récompense ou lié à une stratégie politique d'alliance et de conquète.
  4. Un Seigneur Squat peut enfin envoyer ses guerriers dans des missions d'exploration ou de boucanerie dans son propre intérêt. 2-p.171


Ennemis des Squats

Raids du Chaos

Les Mondes Squats se situent par leur position autour du coeur de la galaxie relativement proches du Maelström et de l'Oeil de la Terreur. C'est ainsi qu'ils ont combattu depuis des millénaires les bandes armées du Chaos qui en sortent régulièrement. Cette menace est cependant surtout concentrée dans les attaques de vaisseaux durant leur translation Warp. Dès leur découverte, ces pillards sont pourchassés avec acharnement jusqu'à leur destruction. 4-p.73

Bataille entre Ligue Squat et Orks.

Les Guerres Orks

Les peuples Squats ont la malchance d'être situés à proximité de deux des plus grands fléaux de la galaxie: le Maelström, mais également le plus grand ennemi des Squats: les Empires Orks concentrés dans le bras nord de la spirale galactique. Par un hasard de l'histoire, Orks et Squats ne furent pas immédiatement ennemis: les mondes rocheux et inhospitaliers des Squats ne présentant aucun intérêt pour les Orks qui établirent pendant une courte période des échanges commerciaux avec les Ligues. 4-p.73

Puis un jour tout bascula. Les archives squats sont assez confuses sur l'origine des terribles guerres qui ensanglantèrent les mondes Squats. Ces guerres débutèrent par une invasion massive. Utilisant l'effet de surprise, les Orks parvinrent tout d'abord à enlever plusieurs Forteresses Squats, avant d'être contenus par une action de défense désespérée des Ligues. Cette trahison si courante entre les peuples de la galaxie laissa pourtant une empreinte profonde dans la culture Squat. Car ce ne furent pas les pertes humaines massives qui choquèrent le plus l'esprit des dirigeants Squats; mais la duplicité de leur anciens alliés commerciaux qui gravèrent en eux une haine indestructible et éternelle pour les peaux vertes. Depuis ce temps, des guerres sans pitié oposent les deux races dans lesquelles les Squats montrent une férocité sans égal, combattant jusqu'au dernier d'entre eux et jusqu'à la mort. 4-p.73

Personnalités Squat connues

Engagements militaires et Faits d'arme

Notes / extinction des Squats

  • Malgré leur histoire, la possibilité d'une alliance avec des armées Eldars apparait dans la seconde édition de Warhammer 40,000 (1993). 7
  • La race des Squats disparait entièrement dans la troisième version du système de jeu de Warhammer 40,000, sans qu'aucune explication n'ait été établie dans le Background (1998).
  • Une référence à leur disparition réapparaît de façon anecdotique dans un roman de Dan Abnett (2008).
Article détaillé : Extinction des Squats


Sources

Voir aussi